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통증 치료에는 다음과 같은 방법이 있습니다.



여러분의 통증에 따라, 만족스럽지 못한 통증완화와 불쾌한 부작용, 경구 약물로 인한 원치않은 합병증, 그리고 반복된 외과수술을 경험하셨다면, 메드트로닉 통증치료법에 대해 의사와 상담하실 수 있습니다.

여러분께 맞는 통증경감을 얻기 위한 다양한 단계가 있습니다. 치료법의 선택은 통증 형태, 중증도, 통증 치료에 여러분이 어떻게 반응하시는지에 따라 달라집니다.

다음은 만성통증을 치료할 때 여러분의 의사가 고려할 수 있는 치료법 목록입니다(모든 치료법이 여러분의 통증 형태에 적용 가능하지는 않습니다).


약물치료 (Medication)
물리치료 (Physical Therapy)
심리치료 (Psychological Therapy)
교정술 (Corrective Surgery)
치료적 신경차단 (Therapeutic Nerve Blocks)
의료기기 (Medical Devices)
신경절제술 (Neuroablation)

약물치료(medication)는 만성통증 관리에서 의사가 자주 사용하는 첫번째 치료법입니다. 통증 경감을 위한 첫번째 단계는 아스피린(aspirin), 아세트아미노펜(acetaminophen), 그리고 비스테로이드항염증제 (NSAIDs, non-steroidal anti-inflammatory drugs)와 같은 일반적인 경구통증완화제(알약)를 복용하는 것입니다. 이들 약물 가운데 일부는 처방없이 가능하나 다른 약제들은 의사로부터의 처방이 필요 합니다.

이들 약제가 여러분의 통증을 조절하지 못한다면, 의사는 마약성진통제(opioids)를 사용합니다. 마약성진통제는 그 동안 복용하신 약제를 대체하거나 혹은 함께 사용됩니다. 코데인(Codeine)과 같은 약한 마약성진통제는 대개 알약으로 경구로 복용할 수 있습니다. 모르핀(morphine) 혹은 펜타닐(fentanyl)과 같은 강한 마약성진통제는 대개 경구로 복용할 수 있지만, 피부 패취(펜타닐에 한함), 좌약(suppository) 혹은 외부주입시스템(external infusion system) 으로도 투여됩니다.

의사들은 진통제와 다른 종류의 약물을 함께 사용합니다. 이러한 약제에는 항염증성 스테로이드(anti-inflammatory steroids), 항경련제(anticonvulsants) 그리고 항우울제(antidepressants)가 있습니다. 이러한 약제들은 특정 형태의 통증 혹은 특정 원인의 통증에 효과적인 치료법입니다. 예를 들어, 여러분의 의사는 어떠한 형태의 통증 경감을 돕기 위해 항우울제를 처방합니다. 그러나, 이것이 반드시 여러분이 우울증을 겪고 있음을 의미하지는 않습니다. 이와 유사하게 스테로이드는 종종 염증과 관련하여 통증을 경감시키는데 효과적입니다.

약물에 반응하는 정도는 사람마다 다르기 때문에, 어떤 것이 가장 효과적인지 알기 위해 의사들은 다양한 투여량과 약물 조합을 시도하게 됩니다. 여러분의 치료를 위한 정확한 선택은 여러분의 통증 형태, 중증도, 치료방법에 대한 통증 반응도에 좌우됩니다.

물리치료(physical therapy)는소극적(passive)이거나 적극적(active)일 수 있습니다. 전형적으로 마사지, 열과 냉기를 가하는 것과 같은 소극적인 치료법은 상해 후 첫 2-4주의 통증에만 효과적입니다. 환자들은 전형적으로 12주까지 운동, 자세/보행 교정과 같은 적극적 물리치료를 실시합니다. 이러한 치료법은 근육을 만들거나 재건하여 환자들이 좀 더 정상적으로 움직일 수 있도록 해줍니다.

심리치료(psychological therapy)는 만성통증이 발생시키는 여러가지 문제로부터 여러분을 회복시키는데 도움이 됩니다. 만성통증은 스트레스를 유발시켜 인간관계와 일상생활에서의 참여와 업무능력에 영향을 끼칩니다. 또한, 여러분과 가족, 그리고 주변 사람들은 독특하게 기대감, 믿음, 개성, 경험, 지원시스템, 상황 대처능력들의 복합적인 감정을 불러일으킵니다. 종종, 심리학자들은 휴식 방법, 대처 능력, 자가관리 능력에 대해 사람들과 함께 일을 하게 됩니다.


교정술(corrective surgery)은 어떤 만성통증환자에게 적절합니다. 의사가 MIR 혹은 CT검사와 같은 진단검사를 실시하여 탈출된 신경과 같은 구조적 문제가 통증 원인인지 여부를 결정합니다. 문제가 파악된 경우, 문제를 해결하기 위해 외과의사는 적절한 수술을 실시합니다.

치료적신경차단(therapeutic nerve blocks)은 통증 부위에 국소 마취제(local anesthetic) 혹은 스테로이드(steroid)를 주입하는 것입니다. 이러한 주사는 여러분이 통증을 느끼는 부위에 직접 이루어집니다. 신경차단은 대부분 일시적인 통증완화를 이루어냅니다. 일부 환자들은 단회 신경차단(single nerve block)으로 혜택을 받습니다. 좀더 복잡한 통증 질환을 띤 환자들은 더 많은 차단을 필요로 합니다. 여러분의 통증이 4-6개월 이내에 관리되지 않으면, 의사는 종종 다른 통증치료를 고려하게 됩니다.

다른 통증치료가 로 만족스러운 통증 감소를 경험하지 못했다면, 임상적으로 입증되고 효과적인 치료법을 제공하는 메드트로닉 신경자극요법 혹은 메드트로닉 통증조절펌프(척수강내 약물전달시스템)를 사용할 수 있습니다. 메드트로닉 통증조절펌프 혹은 메트트로닉 통증페이스메이커는 통증 신호를 전달하는 척수에 직접 작용합니다. 이러한 치료법은 뇌에 통증신호가 도달하기 전에 신호 전달을 저해하여 효과를 발휘합니다. 적절한 환자에서 우수한 통증경감 효과를 제공하며 여러분들의 일상생활 능력을 향상시킵니다. 치료 결과는 환자에 따라 상이합니다. 메드트로닉 통증치료법에 관심이 있으시다면, 치료가 적절한지 여부를 결정하기 위해 스크리닝검사(screening test)에 대해 의사와 상담하십시오.

신경절제술(neuroablation)은 뇌에 통증 신호를 전달하는 경로인 신경을 파괴하는 방법입니다. 다른 치료법이 실패했을 때 실시되며, 의사들은 통증신호를 전달하는 신경을 절단하기 위해 열(heat)을 이용하게 됩니다. 신경절제술은 이러한 신경의 파괴를 의미합니다. 결과는 영구적이거나 신경이 시간 경과 후에 다시 자랄 수 있습니다. 신경절제 테크닉은 일반적으로 다른 치료법이 모두 실패했을 때 마지막 수단으로서 이용됩니다.