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통증이 심한 신경병증은 중증의 만성통증을 일으키는 신경에 대한 손상에서 나타나는 공통된 신경질환입니다. 신경은 척수를 신체에 연결하며 피부, 근육, 내부 기관과 뇌와의 커뮤니케이션을 돕습니다.

통증이 심한 신경병증은 영양 분균형, 알코올중독, 독소, 감염, 자가면역에 의해 야기되며 신부전 혹은 암과 같은 질병의 결과로 나타납니다. 이러한 경우의 약 1/3에서 신경병증 원인은 알려져 있지 않습니다.

증상 및 치료법
통증이 심한 신경병증에는 서로 다른 많은 원인이 있지만, 통증, 타는듯한 느낌, 허약함, 무감각과 같은 공통된 증상을 보입니다. 이들 증상은 대개 팔과 다리에서 나타나며 증상 원인이 알려진 경우에는 기저 질환 혹은 질병에 초점을 맞추어 치료가 이루어집니다. 통증은 일반적으로 경구 통증약제로 관리됩니다. 보수적인 통증관리치료가 실패할 경우에 의료기기를 이용한 치료가 고려됩니다. 여러분께서 이와 같은 종류의 통증을 갖고 계시다고 생각하신다면, 어떠한 치료법이 여러분께 효과적인지 의사와 상담하십시오. 여러분의 의사는 어떤 치료법이 여러분께 도움이 되는지 결정하기 위해 선택 과정(selection process)을 거치게 됩니다.
결과는 매우 상이한데 모든 결과가 모두 동일하지는 않습니다.

사람들은 왜 통증을 겪을까요? 많은 사람들이 만성통증으로 고통을 겪고 있는데 좀 더 정상적인 삶을 살 수 있도록 돕는 치료법을 잘 알지 못하기 때문입니다. 어떤 사람들은 자신들의 통증을 다른 사람들에게 말하는 것을 두려워하여 이로 인해 적절한 통증 경감방법을 구하는데 장벽이 됩니다 (모든 치료법들이 여러분의 통증 형태에 적용 가능하지는 않습니다). 여러분께서 다음 항목 가운데 하나에 해당하는지 여부를 살펴보십시오. 아래와 같은 두려움을 갖고 계시다면, 의사와 여러분의 증상을 상담하실 때만이
도움과 통증 경감이 가능하다는 점을 기억하십시오.
“나쁜 환자”라고 낙인 찍혔다는 두려움. 여러분의 통증에 대해 의사와 상담을 하지 않으시면 통증경감 방법을 찾으실 수 없습니다.
   
점점 통증이 증가한다는 것이 여러분의 질환이 악화되고 있음을 말한다는 두려움. 여러분의 통증 상태와 상관없이, 올바른 통증치료는 여러분과 가족들의 일상생활을 향상시킬 수 있습니다.
   
약물 중독에 대한 두려움. 연구 결과 만성통증 환자가 통증경감약물에 중독될 가능성은 매우 낮다는 것을 보여주고 있습니다. 통증을 위해 적절히 약물을 복용하면, 약물은 중독 없이 통증을 경감시킬 수 있습니다. 통증을 조절하기 위해 약물을 복용하는 것은 중독이 아닙니다.
   
통증치료법에 대한 인식 부족. 통증이 어떻게 느껴지는지 통증이 어떻게 여러분의 삶에 영향을 끼치는지 솔직해 지십시오. 여러분께 적합한 통증치료법에 대해 의사에게 문의하십시오. 종종 한가지 치료법이 여러분의 통증을 효과적으로 조절하지 못할 경우, 다른 치료법이 효과를 보일 수 있습니다.
   
“나약하다”고 인식되는 두려움 어떤 사람들은 종종 도움을 요청하는 것이 나약하다고 생각하면서 통증에 대해 금욕적으로 사는 것은 강인함의 표시라고 믿습니다. 이러한 생각은 여러분들이 이용 가능한 치료법으로 최상의 치료를 찾는 것을 방해합니다.
   
통증을 치료하는데 많은 새로운 방법들이 있기 때문에, 마음을 열고 의사 혹은 만성통증 치료 전문의와 상의하는 것이 중요합니다. 의사들에게 본 웹사이트를 알려주시면 의사들도 여러분의 통증에 대한 치료법을 좀 더 배울 수 있습니다.

고려해야 할 사항
어떻게 메드트로닉 통증페이스메이커가 통증을 경감시키는지 이러한 치료법에 해당되는지 여부 스크리닝 검사 – 이식 전에 통증경감을 보이는지 여부를 결정
메드트로닉 통증페이스메이커에 대한 추가적인 정보

Neurostimulation
Video Length -- 10:53 min

어떻게 메드트로닉 통증페이스메이커가 통증을 경감시키는지?
만성통증 치료를 위해 신경자극(neurostimulation)은 척수 혹은 말초신경을 미세한 전기자극(electrical impulses)을 제공합니다. 유연하며 절연된 와이어인 리드(lead)가 체내로 이식되는데 이식된 배터리 혹은 수신기에 의해 에너지가 전달되며 척수 근처에 놓이게 됩니다. 이러한 리드와 이식된 신경자극기(neurostimulator)는 뇌에 전달되는 통증 메시지를 차단하는 전기자극을 보내게 됩니다.