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암성 통증에 대하여
암과 암 치료는 때때로 격심한 통증을 동반합니다. 환자가 통증으로 인해 고통을 겪고 있을 때, 통증 관리 방안을 알고 접하는 것은 대단히 중요합니다. 메드트로닉의 통증 요법은 만성 통증으로 고통 받는 전세계의 수천 명의 환자들이 좀 더 나은 삶을 찾도록 도와왔습니다.

정의

"암"은 수많은 질병 중 하나입니다. 암환자의 체내에는 걷잡을 수 없는 속도로 증식하여 정상적인 인체조직을 파괴하는 비정상적인 세포가 존재합니다. 암은 몸 전체로 퍼질 수 있으며, 때로는 격심한 통증을 동반합니다.

원인

환자가 암성 통증을 느끼는 데에는 몇 가지의 생물학적 이유가 있습니다.
• 수술, 방사선, 화학요법 등의 암 치료
• 수술 혹은 암 치료로 인해 생긴 흉터 조직
• 장기, 신경 또는 다른 신체 부위 안으로 파고드는 종양 (또는 밖으로 퍼져 나오는 종양)

증상

암성 통증은 대개 두 가지의 범주 중 하나로 분류됩니다.

• 외상수용성통증 (Nociceptive pain) – 조직 손상으로 인한 통증으로, 예리하거나 아리거나 쑤시는 느낌으로 묘사됩니다.
• 신경병증성 통증 (Neuropathic pain) – 실질적인 신경 손상으로 인한 통증으로, 불에 타는 듯한 혹은 견디기 힘든 느낌 또는 저린 느낌으로 묘사됩니다.

진단

의사는 다음의 경우에 암성 통증으로 진단할 수 있습니다.
• 지시에 따라 약을 복용함에도 불구하고 통증이 사라지지 않는 경우
• 부작용이 환자의 일상생활을 방해하거나 삶의 질을 저하시키는 경우

암으로 인한 만성 통증의 선택적 치료법

암성 통증은 대개 경구투약, 이완요법, 운동과 같은 통증완화기법으로 치료합니다. 하지만 때로는 선택적 치료법이 부작용을 일으키거나 통증을 전혀 완화시키지 못하는 경우가 있습니다. 이러한 경우에 의사는 메드트로닉이 제공하는 검증된 치료법인 이식형 척수강내 약물 주입술을 처방하기도 합니다.

어떤 치료법을 선택하느냐 하는 것은 환자의 구체적인 필요 - 통증의 유형, 통증의 강도, 환자의 통증 치료에 대한 반응 등 - 에 따라 달라집니다. 환자가 겪고 있는 통증의 유형에 모든 치료법을 적용할 수 있는 것은 아니며, 선택적 치료법은 다음과 같습니다.

비약물 치료

이완요법, 생체자기제어(바이오 피드백), 상상, 최면, 침술, 운동, 상담 등의 기법은 많은 환자들이 적은 양의 진통제를 복용하도록 돕습니다. 의사는 환자에게 이러한 요법을 가르쳐 줄 건강전문가와 접촉하도록 도울 수 있습니다. 비마약성 진통제의 경구투약 (알약) 의사는 대개 비마약성 진통제의 경구 투약을 먼저 시도합니다. 의사가 투약하는 비마약성 진통제로는 아세트아미노펜과 같은 가벼운 통증완화제와 이부프로펜과 같은 비스테로이드 항염증제를 들 수 있습니다.

마약성 약물

비마약성 진통제가 통증 제어에 효과가 없는 경우, 다음 단계는 모르핀이나 진통제 패치와 같은 마약성 약물입니다. 마약성 진통제는 통증 제어를 위해 체내에서 분비되는 천연물질(엔도르핀)과 유사합니다.

외용 약물 주입기

외용 약물 펌프는 정맥(정맥 내) 또는 척수의 경막외 공간에 삽입된 관을 통해 마약성 약물을 전달합니다. 외용 약물 주입기는 대부분 통증을 효과적으로 완화시킵니다.

약물 펌프 (척수강내 약물 주입기)

경구 투약이 더 이상 암성 통증을 완화시키지 못하거나 불편한 부작용을 일으키는 경우에 의사는 척수강내 약물 주입술을 고려할 수 있습니다.

일반적으로, 약물 펌프는 외과적인 수술로 복부에 이식됩니다. 약물 펌프는 가늘고 유연한 카테터(관)를 통해 진통제를 척수 주변 부위(“척수강내 공간”으로 불리는 부위)로 보냅니다. 진통제가 척수강내 공간으로 바로 전달되기 때문에 약물 펌프는 다른 치료에 사용되는 약물에 비해 상당히 적은 용량만으로도 통증을 상당히 완화시킬 수 있습니다.

신경 차단

신경 차단은 신경을 파괴하거나 신경이 통증 메시지를 보내는 것을 막는 약물을 특정 신경에 직접 주사하는 방법입니다.

신경절제술

신경절제술은 뇌로 가는 경로의 역할을 담당하는 신경을 파괴하는 시술입니다(일반적으로 열을 이용하여 신경을 파괴합니다). 신경절제술은 대개 다른 치료법이 실패하였을 때 최후의 수단으로 이용됩니다.